Lago Atitlán

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¿Por qué viajar a Guatemala?

El lago de Atitlán atrae visitantes a una zona rica en cultura maya

20 de junio de 2016 09:50 am

Por: The Associated Press | Panajachel, Guatemala

La embarcación navega desde muy temprano, recoge lugareños y los deja en diversos puntos alrededor del lago.

Algunos pasajeros visten ropa tradicional maya de múltiples colores y se dirigen a la ciudad de Panajachel con la expectativa de vender sus artesanías a los turistas.

El lago de Atitlán, ubicado en las tierras altas del oeste de Guatemala, es una zona que atrae visitantes en una zona rica en cultura maya.

Existen más de 20 grupos étnicos mayas en Guatemala, y varios de ellos viven en la zona del lago de Atitlán, principalmente los pueblos Tz'utujil y Kaqchikel.

Cada una de las localidades y aldeas alrededor del lago es conocida porque ofrece algo distinto, como por ejemplo textiles, alfarería y terapias holísticas.

La zona también es conocida por sus escuelas que enseñan español y en las que los alumnos tienen la opción de vivir con familias locales.

Panajachel es la ciudad principal donde muchos visitantes comienzan su viaje.

Muchas otras localidades y aldeas rodean al lago y son accesibles a pie, en tuk-tuk o en lanchas públicas.

La ciudad, conocida como Pana, cuenta con restaurantes que sirven comida local e internacional, cafeterías, vendedores callejeros y demás.

En su calle principal, la Santander, los visitantes pueden comprar textiles y piezas artesanales hechas a mano por indígenas que viven en las localidades alrededor del lago.

Durante el día, la calle está llena de vendedores que expenden bolsas, billeteras, pañuelos, café, joyería y otros artículos.

En otra parte cerca de la orilla del lago, la localidad de San Marcos La Laguna es famosa por su ambiente apacible y atrae a turistas interesados en terapias espirituales y holísticas, como masajes, yoga y meditación.

Los visitantes pueden inscribirse para tomar clases de distinta duración en estudios y retiros bajo la dirección de expatriados en diversas partes de la localidad.

Abundan en San Marcos diversas opciones de alimentación: vegetariana, vegana y de la cocina local. Un dato no menor: es posible recorrer toda la localidad a pie, aunque también hay transporte en tuk-tuks.

De la tradición en los tejidos, los colores y los lugareños Tzu'utujil San Juan La Laguna, por su parte, es un municipio prometedor en el que destacan las cooperativas femeninas de productos textiles con teñidos naturales.

Una de las cooperativas más conocidas se llama Lema.

Iniciada por Rosalinda Tay, las mujeres indígenas en la cooperativa utilizan técnicas de teñido y tejido transmitidas de generación en generación.

Los colores naturales son fabricados con las diversas plantas que se dan en la región.

Los visitantes de la cooperativa pueden aprender de primera mano cómo tejer y crear teñidos naturales durante las clases o comprarse un pañuelo, un bolso u otro artículo hecho a mano por las mujeres.

Camino abajo se encuentra un proyecto comunitario en San Juan, el Utz'iil Eco-Centro, desarrollado como un centro de intercambio cultural para la comunidad; incluye un albergue, un salón de té, jardines, un escenario musical y un sector para artesanos.

El objetivo del proyecto es compartir las tradiciones mayas de los lugareños Tzu'utujil, así como fomentar prácticas ambientalmente sustentables.

Otra localidad a la orilla del lago, San Antonio Palopo, atrae a visitantes por su cerámica.

Las cooperativas crean una variedad de piezas complejas de alfarería con distintos diseños.

La zona del lago ofrece alojamientos para todos los bolsillos, desde la lujosa Casa Palopo en la aldea de Santa Catarina Palopo que tiene vista panorámica del lago y los volcanes, hasta albergues y hospedajes con cama y desayuno en San Marcos para los entusiastas del yoga y los masajes.

Por si vas: Lago Atitlán, Guatemala: La región del lago de Atitlán se ubica a unos 112,6 kilómetros de la Ciudad de Guatemala, donde está el principal aeropuerto más próximo.

Los visitantes pueden arrendar un auto o tomar un bus desde la Ciudad de Guatemala al lago de Atitlán.

Pequeñas embarcaciones conocidas como lanchas transportan a las personas a las distintas aldeas alrededor del lago desde 10 a 25 quetzales (desde 891 a poco más de 3 mil pesos). Téngase en cuenta que Guatemala se ubica en la región afectada por el virus del zika transmitido por picadura de mosquito, por lo que es necesario ir con las precauciones necesarias: ropa que cubra el cuerpo y repelente.

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