Marte

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Europa iniciará misión para buscar vida en Marte

El despegue será en algún momento del mes de marzo

25 de diciembre de 2015 01:03 pm

Por: GDA / EL Comercio

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) abordará en el 2016 el proyecto ExoMars, una ambiciosa misión rumbo a Marte que aspira a resolver una milenaria pregunta: ¿estamos solos en el universo?

En algún momento "aún por determinar" del mes de marzo, la misión despegará desde la base rusa de Baikonur en un cohete Protón-M, que llevará en su interior una cápsula con un pequeño robot, el cual está programado para recoger tierra marciana y averiguar si el planeta vecino pudo albergar vida.

Con un nuevo director general, el alemán Johann-Dietrich Woerner, la ESA se prepara para una aventura marciana que se desarrolla con la agencia espacial rusa (Roscosmos) y que ha requerido 15 años de recorrido político, científico e industrial.

En el 2018, la cápsula expulsará un módulo de aterrizaje llamado Schiaparelli, que atravesará la atmósfera marciana con dirección a la región Oxia Planum.

Esta máquina, de 600 kilos, frenará con un paracaídas y acunará el aterrizaje con pequeños chorros de propulsión cuando se aproxime a dos metros del suelo.

A continuación, desplegará varios paneles solares, extenderá sus patas y expulsará una rampa por la que descenderá un robot con ruedas y cámaras para explorar el terreno hasta encontrar un lugar idóneo para excavar.

Localizado ese punto, el robot desplegará un taladro para extraer una muestra a dos metros bajo tierra.

Hasta ahora solo se había recogido tierra a pocos centímetros de la superficie, nunca en el subsuelo.

Conquista espacial Antecedente El robot se convertirá en el cuarto aparato controlado que pise suelo marciano (hasta ahora todos de la NASA).

La ESA y el Reino Unido ya llegaron a Marte con el Beagle en el 2003, pero se perdió vínculo con el aparato al entrar en contacto con la superficie marciana.

Hito del 2015

El pasado mes de setiembre la NASA anunció el descubrimiento de agua en estado líquido en Marte.

Planeta rojo Marte está situado a 77 millones de kilómetros de la Tierra. La nave de la ESA alcanzará la órbita marciana 9 meses después del lanzamiento. A futuro ExoMars allanará el camino hacia una misión no tripulada a Marte de ida y vuelta, prevista para el 2020. 

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