Ballena gris

Pueden vivir unos 50 o 60 años. / Shutterstock

Ballena gris de Baja California es imán turístico

Se pueden llegar a tocar y los accidentes son raros

14 de marzo de 2015 10:06 am

Por: Ana López Barrón / EFE | México

Tras haber alcanzado este año el pico de población más alto en casi dos décadas, la ballena gris se consolida como uno de los reclamos turísticos del estado mexicano de Baja California Sur, destino habitual de visitantes de Estados Unidos y Canadá.

La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) informó esta semana de que a finales de febrero pasado se avistaron 2,652 cetáceos, entre ballenas adultas y ballenatos, en las lagunas Ojo de Liebre y San Ignacio, donde recalan en esta época.

La cifra es considerada "uno de los mejores promedios de los últimos 19 años y es mayor en un 10 % en comparación con las 2,419 ballenas registradas en la temporada pasada", destacó la Semarnat.

Además, en la tercera semana de febrero nacieron en esas áreas naturales 1,129 ballenatos y entraron 1,523 ballenas adultas.

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Aunque la ballena gris ha adelantado su regreso hacia Alaska como consecuencia del fenómeno de El Niño, debido a la temperatura templada del agua que facilita su regreso, aún se observan cientos de ballenas y su avistamiento culminará el próximo 30 de abril.

Cuatro meses es lo que este mamífero marino tarda en su travesía migratoria, explicó en una reciente visita de periodistas a la zona el biólogo de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP), Benito Bermúdez Almada, director Regional de la península de Baja California y Pacífico Norte.

"Más que de dónde vienen, yo diría a dónde van, porque son mexicanas, aquí copulan y aquí nacen, y tienen que ir a Estados Unidos a comer porque allá las aguas son más ricas en el tipo de alimento que ellas buscan", afirmó Bermúdez.

La cálida Laguna Ojo de Liebre en la Reserva de la Biosfera El Vizcaíno, en Baja California Sur, es el punto del que parten hacia las frías aguas de Alaska.

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"Se alimentan fundamentalmente de pequeños crustáceos y pequeños peces pero sobre todo organismos del fondo, especies que no son filtroalimentadores de superficie", detalló.

Menos de dos horas de viaje en avión desde La Paz, capital de este estado, a Guerrero Negro, en el municipio de Mulegé, es lo que hace falta para conocer a esta belleza de la naturaleza.

Tiene una piel de un gris moteado cubierta en gran parte por crustáceos y con un tamaño que puede llegar a los 18 metros en su edad adulta y a un peso de 35 toneladas, además de una estimación de vida de "unos 50 o 60 años".

Las "amistosas" se aproximan tanto que incluso se pueden llegar a tocar y raros son los casos de accidentes.

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Uno de ellos tuvo lugar el miércoles pasado, con la muerte accidental de una turista canadiense al chocar una ballena contra la pequeña embarcación en la que avistaba a esos cetáceos, informó la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) mexicana.

La ballena gris es una de las especies más grandes del mundo marino y uno de los animales protegidos por las normas mexicanas debido a que su caza furtiva ocasionó una disminución de ejemplares de esta especie en las primeras décadas del siglo XX.

Baja California Sur se encuentra en el noroeste de México y ocupa la mitad meridional de la península de Baja California, cuya otra mitad lleva ese mismo último nombre y hace frontera con California (Estados Unidos).

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