Pingüinos

Un pingüino Gentoo alimenta a su cría en la estación Bernardo O'Higgins en Antártida. / AP Photo / Natacha Pisarenko

FOTOS: Explorando en la Antártida

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21 de febrero de 2015 01:22 pm

Por: Natacha Pisarenko / AP | DECEPTION ISLAND, Antártida

El presente, pasado y futuro del planeta se unen aquí, en la península norte de la Antártida, el más salvaje, desolado y misterioso continente.

FOTOS AP: Antártida, una ventana al futuro del hombre

Un pingüino Gentoo alimenta a su cría en la estación Bernardo O'Higgins en Antártida.

Las claves para responder a las preguntas más fundamentales están encerradas en este congelador continental del tamaño de Estados Unidos y la mitad de Canadá: ¿De dónde venimos? ¿Estamos solos en el universo? ¿Cuál es el destino de éste planeta en calentamiento?

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Agentes de la marina chilena apartan hielo moviendo su bote en círculos conforme se acercan al barco de la marina Aquiles, donde recogerán a científicos internacionales para llevarlos a la estación científica chilena Bernardo O'Higgins en Antártida

Los primeros exploradores llegaron a la Antártida hace 194 años, cazando las riquezas del siglo XIX en forma de piel y aceites de foca y ballena, y enrojeciendo las olas con sangre.

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Flechas de madera muestran las distancias a varias ciudades cerca de la estación chilena de Escudero en la isla Rey Jorge, en Antártida. 

Desde entonces, el continente ha demostrado ser un cofre de tesoros para los científicos que intentan determinar todo, desde la creación del universo hasta qué tanto se elevarán los mares con el calentamiento global.

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Una silla en la nieve, dejada por alguien que montaba guardia a la espera de un barco retrasado.

"Es una ventana al universo y al tiempo", dijo Kelly Falkner, jefa del programa polar para la Fundación Nacional para las Ciencias de Estados Unidos.

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Hielo flotando en el mar de Bellingshausen, cerca de la estación chilena de O'Higgins en Antártida. 

Durante una docena de días en enero, en medio de un helado verano antártico, The Associated Press siguió a científicos de distintas ramas en busca de criaturas de forma alienígena, trazas de contaminación atrapadas en los antiguos hielos, sobras del Big Bang, caprichos biológicos que podrían, potencialmente, llevar a mejores tratamientos médicos, y tal vez lo más importante, señales de un derretimiento irreversible.

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Peter Convey, ambientalista del Estudio Antártido Británico, busca muestras en la isla Decepción, dentro del archipiélago de las islas Sethland del Sur, en Antártida. 

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Nieve en torno a edificios empleados por científicos chilenos en la isla Robert, una de las islas Sethland del Sur, en Antártida.

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Huellas de pingüinos en la playa en Punta Hanna, en la isla Livingston

La Antártida "es grande y está cambiando, y eso afecta al resto del planeta y no podemos darnos el lujo de ignorar lo que sucede ahí abajo", señaló David Vaughan, director de ciencias del Centro de Investigación de la Antártida de Gran Británica.

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