El extraño virus, que se cree que proviene de China, no afecta a los humanos ni a otros animales.

El extraño virus, que se cree que proviene de China, no afecta a los humanos ni a otros animales. / THINKSTOCK

Alerta porcina

Virus mata a millones de cerdos en Estados Unidos

09 de abril de 2014 05:00 am

Por: M. L. Johnson/AP | Milwaukee

Un virus de origen desconocido ha matado a millones de cerdos en menos de un año, amenazando la producción del sector porcino y encareciendo los precios un 10% o más.

Las autoridades sospechan que se trata de diarrea porcina, que no afecta ni a seres humanos ni a otros animales. Se cree que la enfermedad se originó en China, pero no se sabe cómo ingresó en Estados Unidos.

Se ha contagiado el animal en 27 estados desde mayo.

El Gobierno federal investiga cómo ocurre el contagio de semejante virus, mientras que la industria del tocino ha prometido invertir $1.7 millones para investigar la causa.

La Oficina de Estadísticas del Trabajo dijo que una libra de tocino o tocineta costaba un promedio de $5.46 en febrero, un 13% más que hace un año. El jamón y las chuletas de cerdo también han subido, aunque no tanto.

EE.UU. es el principal productor y exportador de cerdos, pero su producción podría bajar un 7% este año comparado con el pasado, cuando se registró la mayor baja en 30 años, según Rabobank.

El economista en temas de agricultura Steve Meyer estima que el virus ha matado a casi 6.8 millones de lechones en 27 estados desde mayo de 2013.

Según Meyer, los estadounidenses se inclinan por alimentos baratos, pero esa diarrea ha demostrado lo que puede costar un brote viral y la importancia de la prevención en la cadena de alimentos.

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