Playa

En este lugar se inunda con frecuencia un sendero turístico, algo que hace algunos años no ocurría. / YouTube/ Bahía Ballena, Osa, Costa Rica

Buscan salvar este santuario para las ballenas en Costa Rica

El Parque Nacional Marino Ballena es una riqueza natural amenazada por el cambio climático

20 de febrero de 2018 12:44 pm

Miles de turistas visitan cada año el Parque Nacional Marino Ballena, ubicado en el Pacífico sur de Costa Rica y en cuyas aguas es posible ver ballenas, delfines y arrecifes de coral, una riqueza natural amenazada por el cambio climático ya evidente ante el que los vecinos trabajan para adaptarse.

"El cambio climático ya está aquí. No es solamente un cambio de temperatura, va mucho más allá", dijo a Efe Cristina Sánchez, una bióloga marina que trabaja con la Fundación Keto en un programa para la adaptación de la comunidad de Bahía Ballena al cambio climático.

No ha sido tan difícil para la fundación convencer a los vecinos de Bahía Ballena sobre la existencia del cambio climático, pues ellos mismos lo han ido observando año con año en el parque nacional.

Las raíces expuestas de las palmeras y su inclinación son un indicador de la erosión costera, un fenómeno provocado por el incremento en el nivel del mar con las mareas extraordinarias, que son producto del aumento en la temperatura del agua.

Esas mareas también causan oleajes fuertes que hacen que las playas pierdan sedimentos, es decir, el mar se va adentrando y carcome los bordes de la playa.

En el Parque Nacional Marino Ballena, una joya de Costa Rica, se inunda con frecuencia un sendero turístico, algo que hace algunos años no ocurría, y también están sufriendo los arrecifes de coral, de las especies más sensibles del mar.

Sánchez explicó que, durante el impacto del fenómeno de El Niño en 2016, el agua del mar en el Parque Nacional superó los 30 grados centígrados de temperatura, lo que provocó que el 94 por ciento de los coloridos corales se tornara blanco.

Buena parte de estos corales murieron, principalmente en el tómbolo de Uvita, un sitio único, una lengua de arena y roca cuya forma se asemeja a la cola de una ballena.

Con el objetivo de cuidar la joya que supone para las comunidades el Parque Nacional Marino Ballena, se implementó un proyecto financiado con $200,000 del Fondo de Adaptación de la Convención de Cambio Climático de la ONU.

Esta iniciativa, ejecutada por la Fundación Keto, ha permitido a la comunidad de Bahía Ballena trabajar en medidas de adaptación que protegen el parque nacional y la misma economía de la zona, que depende en un 90 por ciento del turismo.

La presidenta de la Fundación Keto, Catalina Molina, dijo a Efe que ha habido una buena respuesta de los vecinos, que incluso por su propia cuenta han establecido medidas de adaptación y prevención.

Mediante el proyecto se ha conformado un protocolo para la vigilancia, mediante el cual los guardaparques y las organizaciones pueden tomar datos para medir cambios en las costas, las playas o la cobertura vegetal, explicó Molina.

También se lleva a cabo reforestación con especies nativas y cocoteros.

En cuanto al sendero que ahora se inunda con frecuencia, el objetivo es adecuarlo para que los visitantes perciban con sus propios ojos los efectos del cambio climático.

A través de este proyecto, la comunidad de Bahía Ballena ha comenzado a reutilizar agua de lluvia en viviendas y pequeños hoteles, además de hacer una mejor gestión de residuos sólidos, incluido el reciclaje.

Otro punto esencial es la educación, por lo que se han creado módulos educativos sobre el cambio climático tanto para los niños como para los adultos de la comunidad.

Algunos operadores turísticos han tomado medidas por su cuenta como disminuir el impacto en las playas que producen los vehículos que transportan los botes en los que los turistas realizan avistamiento de ballenas.

Otra iniciativa es la erradicación del uso de botellas de plástico en los botes.

El Parque Nacional Marino Ballena es uno de los más visitados de Costa Rica, pues es relativamente frecuente observar a las ballenas jorobadas apareándose, jugando o paseando con sus crías.

Con información de EFE.

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