Tiburón ballena

Para los visitantes, ver de cerca a los tiburones ballena es una vivencia impactante. / Twitter

Nadar con tiburones ballena, una experiencia única que se está regulando en México

Las autoridades de ese país establecieron ciertas medidas para proteger a esta especie ante miles de visitantes

22 de enero de 2018 06:42 pm

Dentro del reino animal hay criaturas que sorprenden por su belleza, así como por su gran tamaño, y una de ellas es el tiburón Ballena, considerado el pez más grande del mundo. 

Sin embargo, ni siquiera esta especie que llega a medir hasta 59 pies se salva del mayor depredador del mundo: el hombre.

Y es que nadar junto a uno de estos animales se ha convertido en una de las actividades más demandadas en la Bahía de la Paz, ubicada en el estado de Baja California Sur, México, debido a que varias agencias ofrecen tours con los que los visitantes pueden hacer esnórquel entre los ejemplares.

Pero esta situación los pone en un gran riesgo, y prueba de ello es que, durante la temporada pasada, "alrededor del 62% de los tiburones ballena que visitaban Bahía de la Paz" resultaron lesionados por las actividades turísticas, según reveló a Efe Benito Bermúdez, director regional de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas.

Este año, durante el periodo vacacional que comprende principalmente entre el 18 de diciembre y el 7 de enero, la bahía registró alrededor de 8,000 personas que acudieron a ver el tiburón ballena.

Ante este fenómeno, las autoridades buscan impulsar un turismo responsable para evitar la sobreexplotación del área de observación.

De esta manera, se han establecido roles para escalonar las entradas de los agentes turísticos, por lo que sólo se permiten un máximo de 14 embarcaciones en la zona.

Además, se ha implementado un sistema de seguimiento satelital con el que se puede constatar en tiempo real dónde están las lanchas.

"Esto nos permitió ordenar la actividad, para que la cantidad de tiburones que se ven afectados disminuyeran", apuntó Bermúdez.

Otra de las medidas implementadas por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, establece conservar una distancia mínima de 6 pies respecto a la cabeza y 9 pies respecto a la cola del ejemplar, y que las embarcaciones mantengan velocidades menores a las 3 millas náuticas por hora en la zona donde se distribuye el tiburón ballena.

Para los visitantes, ver de cerca a los tiburones ballena -algo que es posible por el carácter afable de estos peces- es una vivencia impactante.

"Es espectacular. Es la primera vez que venimos y es una experiencia única", comentó Mario Rodríguez a EFE, uno de los turistas, tras finalizar la actividad.

El visitante, quien acudió a la Bahía de la Paz acompañado de sus hijos, destaca lo "preparado" que está el personal. Los guías "saben qué hacer" y cómo ayudar a aquellas personas que no están realizando la actividad correctamente.

Estar cara a cara con el tiburón ballena es "impresionante", asegura.

"Lo esperas, y cuando lo ves venir de frente lo acompañas, obviamente respetando las reglas", relató sobre la experiencia.

Con información de EFE

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