Fósil de Manatí

El hallazgo se realizó a unas 50 millas al noroeste de Los Ángeles. / AP

Desentierran un antiguo fósil de manatí en una isla de California

Los restos fueron descubiertos por dos investigadores que realizaban un mapeo de fallas sísmicas

29 de noviembre de 2017 01:17 pm

Los restos fósiles de una especie de manatí que habitó las aguas poco profundas frente al Archipiélago del Norte, en el sur de California, hace unos 25 millones de años fueron desenterrados por un grupo de científicos.

El cráneo y la caja torácica del ejemplar fueron descubiertos a mediados de año en la isla Santa Rosa, a unas 50 millas al noroeste de Los Ángeles, según información del Servicio de Parques Nacionales.

Los restos podrían pertenecer a una especie de manatí previamente desconocida, han señalado los científicos, pero no tendrán la certeza hasta que un experto analice el cráneo.

Otros restos fosilizados de al menos cuatro manatíes fueron encontrados cerca del sitio.

Los manatíes son unos herbívoros gigantes que tienen forma de torpedo y habitan en aguas poco profundas. Pueden medir hasta 13 pies de largo. Las únicas especies que sobreviven en la actualidad son el dugongo y otros tres tipos de manatíes, también conocidos como vacas marinas.

Dos investigadores del Servicio Geológico de Estados Unidos descubrieron los restos en un barranco profundo mientras realizaban un mapeo de fallas sísmicas, dijo Yvonne Menard del Servicio de Parques. Es posible que la erosión haya facilitado el descubrimiento de los fósiles.

“Esta vaca marina tal vez lleve expuesta apenas unos cuantos años después de estar enterrada durante millones de años”, dijo Jonathan Hoffman, del Museo de Historia Natural de Santa Barbara, instituto responsable de proteger los fósiles.

“Están incrustados en piedra y la parte superior quedó expuesta”, comentó Menard.

Se cubrió la superficie con vendas de yeso y estopa a fin de proteger los fósiles hasta que se puedan retomar los trabajos de excavación a finales de la primavera, indicó Menard.

Las labores se realizan con lentitud debido a que los investigadores deben formular un plan para la excavación en la zona, dijo Hoffman.

Con información de AP

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