Minerales

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Surgen nuevos minerales en la Tierra

La aparición se debe al impacto del ser humano

05 de julio de 2017 07:11 am

Por: GDA / La Nación

Antes de la tecnología, la diversidad y la distribución de los minerales dependían de procesos físicos, químicos y biológicos. Sin embargo, a partir de la aparición de la minería y la manufactura, nuevos minerales han empezado a surgir en la Tierra.

Investigadores de universidades estadounidenses, catalogaron 208 minerales que emergieron como consecuencia del impacto del ser humano en el planeta.

Eso quiere decir que la humanidad es responsable, directa o indirectamente, por el 4% del total de minerales que se encuentran en la Tierra.

La mayoría de estos nuevos minerales se originó a partir de la minería. Seis fueron encontrados en las paredes donde ocurrieron fundiciones y tres dentro de un sistema de tubería geotérmica.

Otros tres fueron descubiertos en artefactos de plomo corroídos que yacían en un naufragio frente a las costas de Túnez.

 Dos fueron hallados en piezas de bronce en Egipto y dos más en objetos de estaño hallados en Canadá.

Cuatro minerales más fueron descubiertos en sitios prehistóricos ubicados en las montañas de Austria.

Teniendo en cuenta la influencia generalizada de la humanidad sobre el medio ambiente, debe haber cientos de minerales -que aún no son reconocidos- en viejas minas, fundiciones, edificios abandonados y otros sitios.

Por lo tanto, nuevas series de compuestos pueden estar formándose ahora. “Por ejemplo, los residuos sólidos en los vertederos pueden estar transformándose, ya que en estos sitios las viejas baterías, la electrónica, los aparatos y otros descartes de alta tecnología están expuestos al desgaste y la alteración”, comentó Robert Downs, uno de los autores del estudio y profesor de Geociencias con especialidad en Mineralogía y Cristalografía de la Universidad de Arizona.

De los 208 minerales, los investigadores identificaron al menos tres tipos de actividades humanas que influyeron en su diversidad y distribución.

  • La primera es la ocurrencia de compuestos minerales sintéticos, muchos de ellos manufacturados directamente para su aplicación, o indirectamente, como consecuencia de la alteración de las paredes de los túneles en minas y debido a la erosión de los vertederos.
  • La segunda influencia humana se relaciona con movimientos de rocas y sedimentos a gran escala debido a actividades económicas como la minería y construcciones de obras de infraestructura (carreteras, edificios, puentes, represas).
  • Finalmente, las personas han sido muy eficientes en redistribuir por todo el mundo ciertos minerales naturales, como piedras preciosas y especímenes minerales finos.

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