Perro gordo

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Mascotas sobrepeso, el problema de salud número de los animales

No solo los estadounidenses están gordos, también sus mascotas

28 de junio de 2017 08:07 pm

Por: Agencia EFE | Miami

El número de perros con sobrepeso en Estados Unidos aumentó el 158 por ciento y el de gatos aún más (un 169 por ciento) en un periodo de diez años, lo que confirma que la obesidad es el problema de salud "número uno" de las mascotas estadounidenses.

Las cifras forman parte de un estudio realizado por la compañía Banfield Hospital para Mascotas y difundido por la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad con los Animales (ASPCA).

"Hoy en día, uno de cada tres gatos o perros en Estados Unidos tiene sobrepeso", señala Kirk Breuninger, director del estudio, que está basado en los datos obtenidos de los 2.5 millones de perros y 505,000 gatos que fueron examinados en 2016 en los centros veterinarios de Banfield Hospital.

El exceso de comida, que a menudo es usada por el dueño como una muestra de afecto, la falta de ejercicio y el hecho de que la obesidad sea algo tan común que no se aprecia bien cuando un gato o un perro está gordo y, por tanto, no se hace nada para que adelgace, son los principales factores de esta epidemia.

Los resultados del sobrepeso y la obesidad para la salud de las mascotas son nefastos, como lo son para los humanos, que sufren estos mismos problemas.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, en sus siglas en inglés) consideran que una persona es obesa cuando su Índice de Masa Corporal (fórmula que relaciona el peso y la altura) es de 30 o más. Sobrepreso es cuando la división da una cifra entre 25.5 y 30.

Las estadísticas de los CDC indican que el 70.7 por ciento de los mayores de 20 años en Estados Unidos padecía sobrepeso u obesidad en 2014, y el porcentaje de obesos exclusivamente era del 37.9  por ciento.

Aunque en un perro o gato estar un poco rollizo puede resultar atractivo a la vista, "cargar con ese peso adicional puede tener graves consecuencias", señala el estudio de Banfield Hospital.

Por supuesto, la hipertensión y las enfermedades de corazón están a la orden del día, pero la diabetes, la artritis, el asma, la incontinencia urinaria o problemas dermatológicos aparecen también en la lista de afecciones.

Los dueños de mascotas no solo deberían impedir que sus animales no engorden por razones afectivas y morales, también hay un motivo económico a tener en cuenta.

De acuerdo con el estudio, los dueños de perros con sobrepeso gastan el 17 por ciento más en atención veterinaria y el 25 por ciento más en medicación que los de animales que están en forma. En el caso de los gatos, los gastos se incrementan el 36 por ciento .

En cifras absolutas, son $2,026 más por año en el caso de perros y $1,178 más en el de los gatos.

El remedio básico para el problema del exceso de peso en gatos y perros es el mismo que en los humanos: dieta y ejercicio.

Tan generalizado está el problema que existe ya en Estados Unidos la Asociación para Prevención de la Obesidad en las Mascotas (APPO, en inglés), que concluyó en un estudio publicado a comienzos de este año que en 2016 más del 50 por ciento  de los perros y gatos domésticos del país tenía exceso de peso.

También en este estudio los gatos están peor (59 por ciento  con obesidad o sobrepeso) que los perros (54 por ciento).

El 34.1 por ciento de los canes tenía sobrepeso y el 19.8 por ciento, obesidad, mientras en los felinos los porcentajes fueron del 28 por ciento y el 30.9 por ciento , respectivamente, de acuerdo con APPO.

"La obesidad sigue siendo la mayor amenaza para la salud de perros y gatos", dijo el fundador de APPO, Ernie Ward, quien indicó que están muriendo prematuramente por ese motivo millones de estos animales, lo que produce un "inconmensurable dolor y sufrimiento" y decenas de millones de dólares en gastos de salud evitables.

Según las distintas páginas web que existen sobre el tema, la obesidad también está matando a los pájaros que viven enjaulados en los hogares estadounidenses y tienen siempre a rebosar el recipiente para el alpiste u otros granos.

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