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El síndrome del text neck

También llamado smpartphone neck o cuello de WhatsApp se ve cada vez más en los fisiatras

13 de marzo de 2016 03:13 pm

Por: GDA / La Nación | Costa Rica

¿Tienes a la vista a alguien utilizando dispositivos móviles como celulares o tabletas? Fíjate un segundo en la posición en la que se encuentra: es bastante probable que esa persona tienda a inclinar la cabeza y los hombros hacia adelante, como si estuviera jorobada: ¿cierto?

Pues  esa postura puede generar secuelas en la salud esquelética de la gente y provocar un nuevo padecimiento conocido como text neck (cuello de texto), smarphone neck (cuello de teléfono inteligente) o cuello de WhatsApp, que podría afectar la columna vertebral en tres segmentos: columna cervical (cuello), columna torácica (espalda) y columna lumbar (espalda baja).

Esta advertencia la hacen médicos y fisioterapeutas preocupados por la cantidad de pacientes, especialmente niños y adolescentes, que pasan conectados a dispositivos durante horas; así, se incrementa el riesgo de sufrir complicaciones en esas partes del cuerpo.

No es el primer padecimiento ligado al uso de aparatos electrónicos. También existe el Nintendo thumb y la Wiitis, pero con más personas favoreciendo sus smartphones en lugar de consolas de juego, éstos están quedando atrás.

El ortopeda infantil José Pablo Muñoz explica, de manera sencilla, las razones por las cuales esta postura es dañina. "El peso promedio de la cabeza de un niño ronda los 2 kilogramos (4.4 libras) y la de un adulto podría alcanzar los 5 kilogramos (11 libras). Por cada dos centímetros (casi una pulgada) que la inclinemos hacia adelante, la presión ejercida sobre la columna cervical aumenta el doble... Si al usar celulares inclinamos el cuello de 45 a 60 grados, la columna vertebral se somete a cargas que pueden alcanzar hasta los 15 o 27 kilogramos (33 a 60 libras)", detalla Muñoz.

Eso, a manera de ejemplo, equivale al peso aproximado de un niño de siete u ocho años guindando del cuello.

Pero aún hay más. Según Muñoz, el peso que soporta el cuello debe multiplicarse por el tiempo en que se utilizan los dispositivos.

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"Comúnmente los adolescentes pasan hasta tres o más horas realizando videojuegos, enviando mensajes de texto o revisando sus redes sociales desde su dispositivo móvil" , detalló.

Es decir, se podría inferir que al año, estas poblaciones acumularían entre 700 a 1,400 horas de excesivo estrés sobre las vértebras cervicales, lo que a futuro se traducirá en pérdida de la curvatura natural (jorobas), desgaste prematuro, degeneración y posiblemente cirugías, advirtió el cirujano neoyorquino Kenneth K. Hansraj, uno de los primeros especialistas en llamar la atención sobre este padecimiento en el mundo.

El uso de smartphones también se ha asociado a otros problemas de salud como la miopía, que va en aumento, así como otras afecciones visuales. Asimismo, los médicos ya habían advertido del padecimiento llamado WhatsAppitis, que sufren quienes constantemente usan tal aplicación. Esto provoca inflamación en tendones, especialmente en el dedo pulgar, la palma de la mano y el antebrazo.

Síntomas: ¿Cómo saber si sufres de text neck?  De acuerdo con Erika Cyrus Barker, directora de la Escuela de Terapia Física de la Universidad Santa Paula, este problema se caracteriza por:

  • Rigidez (contractura muscular)
  • Dolor de cuello, hombros y espalda
  • Dolores de cabeza
  • Vértigo
  • Entumecimiento y hormigueo en las manos
  • Insensibilidad en dedos

El cuadro se complica con el sedentarismo.

"Al tener poca actividad física, los músculos del cuello, hombros y espalda comienzan a debilitarse y a resistir menos tiempo la posición viciosa que se adopta al utilizar móviles. Esto hace que se incrementen los dolores y la sensación de cansancio, convirtiéndose en un círculo vicioso"

José Pablo Muñoz
Ortopeda infantil

A mediano y largo plazo, también pueden surgir problemas más serios, entre ellos la aparición de dolores tipo neuropático (por la inflamación de los nervios que pasan a través de la columna), hernias de disco y alteraciones en el alineamiento de las vértebras de la columna cervical (debido a inflamación crónica de los ligamentos del cuello).

Mejorar la postura corporal (levantar la cabeza), disminuir el tiempo en que se emplean estos aparatos electrónicos y efectuar más ejercicio son algunas de las recomendaciones. Sin embargo, si las molestias persisten, lo mejor será acudir al especialista.

APPs correctoras: Existen algunas aplicaciones que pueden ayudarte a corregir este problema y mejorar su postura. Una de ellas es Text Neck Indicator, que le avisa al usuario cuándo se está usando el dispositivo de una manera incorrecta. También está Relieve Neck Pain, que ofrece una serie de 10 minutos de ejercicios para aliviar las dolencias del cuello.

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