Prueba de sangre de VIH

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5 cosas que necesitas saber sobre el VIH

Existe mucha desinformación

19 de noviembre de 2015 11:57 am

Por: Diego Suárez Bosleman / GDA / El Comercio

En entrevista con un programa de televisión, el reconocido actor estadounidense Charlie Sheen admitió ser portador del virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

Según relata el ex protagonista de la comedia “Two and a Half Men”, fue diagnosticado hace cuatro años, tras someterse a chequeos médicos para determinar el origen de un fuerte y constante dolor de cabeza.

Los nuevos tratamientos y mejores sistemas de salud pública permiten a los pacientes con VIH continuar con sus vidas de manera normal y prolongada. Sin embargo, aún existe mucha desinformación por parte de la población mundial.

Presentamos algunos puntos claves para comprender esta infección:

#1. ¿El VIH y el sida son lo mismo? ¿Cuáles son las diferencias?

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El VIH es un virus que destruye las células del sistema inmunológico y origina un deterioro en las defensas del organismo. Esto ocasiona que el cuerpo del paciente esté expuesto a infecciones oportunistas, llamadas así porque los agentes patógenos se aprovechan del debilitamiento del sistema inmune.

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El sida, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es la fase final de las personas que viven con VIH. Consiste en la aparición de una infección oportunista. La OMS indica que existen más de 20 infecciones vinculadas al virus, así como varios tipos de cáncer.

#2 ¿Cómo se transmite el VIH?

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El doctor Ciro Maguiña Vargas, médico infectólogo y vicerrector de Investigación de la Universidad Peruana Cayetano Heredia, explicó a El Comercio que el virus es transmitido de tres formas: por sexo no protegido o inadecuado, por el uso de jeringas infectadas y por la transfusión de sangre contaminada. Vivir con un paciente con VIH no quiere decir que uno se vaya a contagiar.

#3 ¿La infección por VIH causa algún síntoma?

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Los síntomas en el paciente se presentan cuando la infección ha alcanzado su fase final, es decir, el sida. Sin embargo, Maguiña indica que un 30% de los casos presenta ciertas dolencias luego de dos o tres semanas de que el virus ingresa al organismo: fiebre, diarrea o meningitis, entre otros.

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Pero cabe resaltar que lo común es que los signos de infección aparezcan al cabo de cinco o 10 años de contraer el virus. En estos casos, el paciente presenta diarrea crónica, pérdida de peso, úlceras en la boca, herpes, dolores de cabeza intensos y meningitis.

#4. ¿Cuál es la expectativa de vida de un paciente con VIH?

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“Un paciente con los síntomas de sida sin tratamiento puede morir en uno o dos años”, advierte el experto. Pero subraya que si el virus es detectado de manera temprana y se controla el nivel de las defensas (que debe estar por encima de 500) mediante un tratamiento farmacológico de por vida, las personas pueden tener la misma expectativa de vida que una sana. “Es como los hipertensos o diabéticos: si uno toma sus pastillas y sigue con su tratamiento sobrevivirá”, afirma Maguiña.

#5 ¿Cuáles son las infecciones oportunistas que más afectan a las personas con VIH?

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Según la OMS, la tuberculosis mata a casi 360,000 personas infectadas con el VIH. Existen otras enfermedades como neumonías, meningitis, encefalitis, diarrea, etc. “Hay daño en el intestino, piel, cerebro y en el pulmón”, afirma Maguiña.

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