Azucar de coco

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9 propuestas naturales para reemplazar el azúcar

Restringir su consumo no implica olvidarse de dulcificar las comidas

06 de noviembre de 2015 11:09 am

Verónica De Martini / GDA / La Nación

El azúcar siempre ha sido el endulzante por excelencia, pero lo cierto es que su mala fama viene en ascenso y la Organización Mundial de la Salud aclara que para "una dieta sana óptima" la ingesta diaria de azúcar debería estar entre el 5 y 10% del total de las calorías ingeridas.

Restringir su consumo no implica olvidarse de dulcificar las comidas, el mercado nos ofrece otros tipos de endulzantes, algunos naturales y sin calorías, otros con la misma cantidad de calorías que la azúcar pero diferentes en su sabor y consistencia. Por supuesto que el hecho de que algunos de ellos sean más sanos no significa que se deba olvidar la regla más importante: la moderación.

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Las alternativas

#1. Miel de arroz: se elabora a partir de arroz moti integral, es dulce y con abundante almidón que le da una consistencia de gel muy parecida a la miel pero más oscura. Es un conservante natural de frutas, frutos secos o granos de cereal y la energía que aporta es de forma gradual. No hay que preocuparse por elevaciones bruscas de glucemia.

#2. Melaza: es un líquido viscoso similar a la miel pero un poco más oscura que se obtiene de la caña de azúcar. En preparaciones de panificación aporta color oscuro a las preparaciones modificando su aspecto de una manera no muy linda. Pero es rico en minerales como calcio, hierro, potasio, fósforo, algunas vitaminas y algo de fibra. Ojo que su aporte de azúcares simples no es apto para diabéticos.

#3. Stevia Molida: se extrae de una planta llamada stevia rebaudiana. Tiene alto poder endulzante, es natural y no aporta calorías ¡ideal! Acepta la cocción por lo cual se la puede usar para cocinar (¡mejor aún!). Se encuentra disponible en forma líquida, en polvo y también se pueden comprar sus hojas secas molidas. Es apto para diabéticos y una excelente opción dulce desde lo nutricional.

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#4. Xilitol o azúcar de madera: es un alcohol extraído de la corteza de abedul y sus propiedades antibacterianas ayudan a prevenir las caries. Tiene 40% menos de calorías que el azúcar y es aconsejable para productos diabéticos. Se usa especialmente en golosinas, pero hay que ser cuidadoso con su dosificación. En altas dosis tiene un efecto laxante.

#5. Arropes: son comunes en las comunidades del norte argentino. Es un almíbar hecho a partir de la pulpa y el jugo de frutos como la tuna, el higo y la algarroba. Se utilizan para endulzar preparaciones y tiene las mismas calorías que el azúcar. Es de consistencia ligeramente espesa con sabores y colores diferentes (depende de la fruta con la que fueron elaborados). No es apto para diabéticos.

#6. Frutas disecadas o deshidratadasson frutas como dátiles, duraznos, ciruelas, higos, damascos y pasas de uva a las que se les extrajo el agua. Cuando se usan por lo general se vuelven a hidratar y transformar en purés. Aportan las propiedades de las frutas pero como este tipo de azúcar no se absorbe rápidamente las personas diabéticas deben limitarse a no más de 3 frutas al día. Es ideal para usarlo en las recetas de budines, cookies y muffins.

#7. Azúcar mascabo: proviene de la caña de azúcar, sin procesar ni refinar. La consistencia es como la del azúcar común pero de un color oscuro y sabor más intenso. Aporta algo de fibra, minerales, vitaminas A y complejo B. No es apta para diabéticos.

#8. Jarabe de Agave o Syrup: el jarabe de arce se fabrica con la savia de las hojas de la planta agave, oriunda de Canadá y Estados Unidos. Su consistencia es similar a la miel, es de color oscuro y trasmite este tono a los productos que se elaboran con él, sobre todo postres o panificados (es el típico topping de los waffles de Estados Unidos). Su sabor es muy suave y agradable. Por lo general se usa más para acompañar los alimentos que para prepararlos. Y tampoco es apto para diabéticos.

#9. Azúcar de coco: es extraído de la savia de la palmera cocotera, se obtiene al realizar una incisión en la flor. Se somete a altas temperaturas con lo que se consigue evaporar una gran cantidad de agua y el resultado final es un azúcar muy similar al azúcar moreno. Tiene las mismas calorías que el azúcar de mesa pero bajo índice glucémico.

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