Reporteros / Tiroteo en Virginia

Vía Twitter / @WDBJ7

VÍDEO: Fallecen periodistas tras ataque en Virginia

Transmitían en vivo una entrevista para una cadena del estado

26 de agosto de 2015 10:14 am

The Associated Press | Moneta, Virginia

Una reportera de televisión y su camarógrafo fueron muertos a tiros durante una transmisión en vivo el miércoles por un individuo que se grabó mientras atacaba a sus víctimas y publicó el video en redes sociales después de huir.

Las autoridades identificaron al atacante como un periodista que había sido despedido de la emisora WEBJ-TV meses atrás. Horas después y a cientos de kilómetros (millas) de distancia, el automóvil que conducía se salió de la pista y un agente estatal lo halló con una herida de bala que él mismo se había infligido. Pocas horas después murió en un hospital.

La reportera Alison Parker entrevistaba a una funcionaria de desarrollo económico sobre el turismo local cuando se oyeron ocho disparos. Gritó "¡Oh Dios!" al caer. La cámara de Adam Ward captó una imagen fugaz, incluido el rostro, de un hombre que sostenía una pistola.

La cadena cambió rápidamente la imagen a su conductora en la estación, quien con cara de sorpresa dijo "no estamos seguros de lo que ha ocurrido ahí".

Parker y Ward murieron a causa de los cerca de 15 disparos que hizo el agresor. La mujer a quien entrevistaban, Vicki Gardner, se encontraba estable en el hospital el miércoles tras ser operada de sus heridas.

El atacante fue identificado como Vester Lee Flanagan II, de 41 años, residente en Roanoke, quien se presentaba en la emisora como Bryce Williams, dijeron las autoridades.

Jeffrey Marks, presidente y gerente general de WDBJ-TV, dijo que Flanagan tuvo que ser acompañado por la policía para salir de la emisora cuando fue despedido. Dijo que se trataba de una persona "con quien era difícil trabajar" y que siempre trataba de provocar reacciones en otras personas. "A la larga, después de muchos incidentes en que se manifestó su furia, lo despedimos. No lo tomó bien", afirmó.

Un video publicado horas después del ataque en las cuentas de Twitter y Facebook a nombre de Bryce Williams muestra un brazo extendido con una pistola en la mano que dispara reiteradamente mientras Parker trata de huir.

El pistolero pareció caminar hacia los periodistas y estaba a unos pasos de ellos cuando extrajo el arma y nadie lo advirtió hasta que empezó a disparar cuando Ward apuntó la cámara hacia Parker.

Algunos tuits publicados en la cuenta de Twitter de Williams el miércoles describen conflictos laborales con ambas víctimas. Dicen que Williams presentó una queja contra Parker ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo y que Ward había denunciado a Williams a la oficina de recursos humanos.

Marks dijo que Williams sostuvo que otros empleados le hicieron comentarios raciales despectivos, pero agregó que su denuncia fue desestimada y que ninguna de sus afirmaciones pudo ser corroborada. "Creemos que eran invenciones", afirmó.

ABC News reportó en su cibersitio que recibió un fax de 23 páginas de alguien que dijo ser Williams. Agregó que la cadena entregó el fax a las autoridades y no detalló su contenido.

"Este caballero estaba perturbado por el modo en que le estaban saliendo las cosas a esa altura de su vida. La situación se estaba descontrolando", dijo el jefe de policía del condado de Franklin, W.Q. "Bill" Overton Jr., en una conferencia de prensa.

El ataque ocurrió a las 6:45 a.m. en Bridgewater Plaza en el condado Franklin cuando Parker entrevistaba a la funcionaria Gardner sobre las festividades del 50mo aniversario de Smith Mountain Lake, un destino turístico local. Gardner también resultó herida.

El cibersitio de la emisora dijo que Parker acababa de cumplir 24 años y asistió a la Universidad James Madison, donde editó el periódico universitario The Breeze. También había sido becaria en WDBJ-TV.

Según su página en Facebook, Parker pasó la mayor parte de su vida en las afueras de Martinsville, Virginia. Practicaba el kayak y asistía a funciones de teatro comunitario. Su novio Chris Hurst, conductor de WDBJ, dijo que no habían revelado su relación en público pero que "nos amábamos mucho". Agregó que habían empezado a vivir juntos y que pensaban casarse. "Estoy apabullado", dijo.

Ward tenía 27 años y era graduado de Virginia Tech. Estaba comprometido con una productora de la estación, Melissa Ott, dijo el vocero de WEBJ-TV Mike Morgan. "Adam estaba disponible para cualquier cosa que le pidiéramos", afirmó. "Hizo tomas para nuestro programa matutino durante varios años".

La estación tiene su sede en Roanoke, Virginia, y se difunde en el suroeste y centro del estado. El centro comercial está cerca del lago Smith Mountain.

Moneta está a unos 40 kilómetros (25 millas) al sureste de Roanoke.

Mira el vídeo: 

We didn't share this publicly, but Alison Parker and I were very much in love. We just moved in together. I am numb. We...

Posted by Chris Hurst Wdbj on Wednesday, August 26, 2015

Christ Hurst, novio y colega de Alison, se desahogó en las redes sociales con este escrito y estas fotos:

We didn't share this publicly, but Alison Parker and I were very much in love. We just moved in together. I am numb. We...

Posted by Chris Hurst Wdbj on Wednesday, August 26, 2015

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