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Ballenas jorobadas ya no son parte de las especies en peligro

Autoridades propusieron sacarlas de la lista federal

21 de abril de 2015 10:21 am

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La secretaria de Recursos Naturales (DRNA), Carmen R. Guerrero Pérez, difundió hoy, martes, la noticia de que la ballena jorobada que visita las costas de Puerto Rico dejó de ser considerada una especie en peligro de extinción por científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés), que propusieron ayer sacarla de la lista federal de animales amenazados.

Aun así, dijo, continuará el esfuerzo por proteger a este mamífero por medio de la aplicación de estatutos, reglamentos e iniciativas de educación e investigación.

“Me hago eco del júbilo que sienten los biólogos, vigilantes y todo el personal en la agencia que de diferentes formas colaboran en la protección de las diversas especies de mamíferos marinos y en especial, la ballena jorobada”, manifestó la secretaria.

La noticia se produjo ayer, a dos días de la celebración del Día del Planeta Tierra.

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Guerrero Pérez indicó que el cetáceo fue puesto en la lista federal de especies en peligro de extinción en 1970 y que la evidencia de su recuperación poblacional es la razón para proponer la exclusión.

“Este éxito es una muestra de todo lo que se puede alcanzar cuando los gobiernos, científicos y comunidades de diferentes países y estados se unen por una causa común y fortalece nuestra esperanza de que nuestras especies en peligro de extinción, como la cotorra puertorriqueña y el manatí, también lograrán su recuperación”, sostuvo.

La titular puntualizó que como parte de los esfuerzos de protección, los biólogos y educadores orientan acerca de la presencia de especies marinas en nuestras playas y sobre cómo disfrutarlas sin acosarlas y afectar su reproducción.

Señaló que continuará llevando el programa de educación en las playas, escuelas y comunidades, a través de toda la Isla.

Recordó, también, que la nueva Ley de Vida Silvestre y el Reglamento para regir las especies vulnerables y en peligro de extinción de Puerto Rico (Reglamento 6766) prohíben que las personas se acerquen, molesten o acosen a una ballena. Las multas por infringir la ley comienzan en $25,000 o conllevan una pena de reclusión o ambas. Además, las ballenas jorobadas siguen protegidas al amparo de la Ley federal de Protección de Mamíferos Marinos.

La directora del Programa de Mamíferos para el Sureste de Estados Unidos de la NOAA, Laura Engenby, informó ayer que de las 14 poblaciones de ballenas jorobadas que esta agencia vigila y maneja, 10 salieron de la lista de especies en peligro de extinción.

De esas 10 poblaciones, una de ellas es la del Atlántico Norte, cuyos ejemplares llegan a reproducirse en las costas de Puerto Rico en los meses de noviembre y diciembre y pueden permanecer hasta marzo y abril.

Los ciudadanos tienen 90 días para presentar sus comentarios sobre la decisión de excluir a estas especies de la lista federal de especies en peligro de extinción.

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