ictiosaurio

Ryosuke Motani / UC Davis

FOTO: Hallan restos del primer ictiosaurio anfibio

El hallazgo sucedió en China por paleontólogos de la Universidad de California

07 de noviembre de 2014 02:06 pm

Por: GDA

Los ictiosaurios, con su forma parecida al delfín, son una de las especies de reptil marino prehistórico más conocidas. Pero es muy poco lo que se sabe respecto de sus orígenes evolutivos.

Ahora, un nuevo fósil de un primitivo ictiosauriforme (porque tiene una forma semejante a la de los ictiosaurios), que aparece descrito esta semana en la revista Nature, arroja interesantes pistas respecto de esa etapa inicial de su desarrollo.

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El espécimen, bautizado como Cartorhynchus lenticarpus , procede de una formación geológica en la provincia de Anhui, China, que data del Triásico inferior; es decir, hace unos 248 millones de años. Algunas características del esqueleto revelan que el animal pudo ser capaz de desplazarse tanto en tierra como en el agua.

Los ictiosaurios posteriores, en cambio, fueron exclusivamente acuáticos y sus extremidades se adaptaron como aletas.

El nuevo fósil, descrito por un equipo encabezado por el paleontólogo de la universidad de California, Davis Ryosuke Motani, tiene un cuerpo de 40 centímetros, lo que lo hace la criatura del grupo de los ictiosaurios más pequeña que se conoce.

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