Resaca

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Investigan la ciencia detrás del hangover

Expertos tratan de descifrar por qué el cuerpo actúa como si estuviera enfermo

27 de junio de 2014 11:20 am

Por: GDA

Para acabar con este mal, un grupo de investigadores internacionales lleva cinco años tratando de descifrar por qué luego del consumo exagerado de alcohol el cuerpo reacciona como si estuviera enfermo.

"Alcohol Hangover Research Group" , cuyo logo es un vaso de cerveza y una copa con vino tinto derramado, se reunió el fin de semana pasado en Seattle (EE.UU.) para discutir el tema. Otros congresos se han realizado en París y Texas, y una de sus conclusiones es que la mayoría de las personas no tiene idea de qué pasa en el organismo al día siguiente de beber de más.

Según sus datos, al día siguiente también hay cambios en los niveles hormonales, metabólicos y en el sistema inmune. Una idea con la que concuerda el doctor Juan Carlos Glasinovic, gastroenterólogo de la Clínica Alemana: "El alcohol llega a todas las células del cuerpo y es capaz de producir alteraciones a nivel de todos los tejidos".

Como veneno

"La causa de la resaca no se conoce completamente -explicó Richard Stephens, miembro del grupo y psicólogo de la U. de Keele (Inglaterra), al diario The Atlantic-, pero definitivamente tenemos buena evidencia. Una es la forma como se metaboliza el alcohol. Cuando bebes, hay una enzima en el cuerpo que destruye el etanol del alcohol. (...) Y una vez que te empiezas a sentir sobrio de nuevo, es porque tu cuerpo ha metabolizado el etanol. Pero una vez que esto ocurre, el cuerpo metaboliza otros alcoholes que están en pequeñas cantidades en los tragos, como el metanol. Y cuando eso sucede, lo metaboliza como toxina, y eso te hace sentir enfermo, como que te envenenara un poco".

Esto sucede cerca de 10 horas después de beber. Para Stephens, uno de los problemas es que el organismo siempre va a preferir metabolizar primero el etanol y luego el metanol. "Eso quiere decir que cuando estás en la fase de resaca, si tomas más alcohol, tu cuerpo va a metabolizar el etanol (por lo tanto, se retrasarán los síntomas). Y ese es uno de los riesgos de por qué la resaca puede ser un factor para el alcoholismo y no una forma natural para dejar de beber".

Según las investigaciones de AHRG, las sustancias que les dan sabor y color a los tragos también influyen en el tipo de resaca que se sienta al día siguiente. Lo mismo ocurre con el sueño. Si la persona luego de embriagarse puede dormir suficientes horas, tendrá menos síntomas que la que tiene que levantarse para ir a trabajar.

Además, explica, con la edad, las consecuencias de una borrachera son cada vez peores: "Con el paso del tiempo hay más muerte neuronal; entonces, el alcohol afecta más al cerebro. Además, disminuye la tolerancia al alcohol, porque con la edad hay una alteración hepática: la capacidad de metabolizar del hígado no es la misma".

Más azúcar

Para aminorar el malestar, la comida puede ser una solución. "Una de las curas más efectivas para la resaca es la administración de glucosa. Uno de los mecanismos de la resaca también se relaciona con no tener suficiente azúcar en la sangre", dice Stephens. Por eso, agrega, es común que la gente tenga antojos de carbohidratos al día siguiente de tomar.

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