Espacio

NASA/EFE

Buscan fuga en estación espacial

La agencia especial nunca preparó una caminata espacial tan rápida e improvisada de una tripulación

11 de mayo de 2013 04:03 pm

Por: Marcia Dunn/AP | Cabo Cañaveral

Dos astronautas realizaron hoy un apresurado paseo espacial para localizar, y posiblemente arreglar, una fuga importante en la Estación Espacial Internacional.

Copos congelados de amoniaco refrigerante fueron descubiertos el jueves flotando a lo largo del fuselaje que sujeta los paneles solares, en la parte izquierda de la instalación. Menos de 48 horas después, Thomas Marshburn y Christopher Cassidy abandonaron el laboratorio orbital en busca de la fuga. Estaban dispuestos a reemplazar una bomba, de ser necesario.

La NASA dijo que la fuga, aunque es importante, no plantea un peligro para la seguridad. Empero, los gerentes del vuelo quieren solucionar el problema ahora, recién ocurrido, y antes que Marshburn regrese a la Tierra dentro de unos días.

La agencia especial nunca preparó una caminata espacial tan rápida e improvisada de una tripulación. Incluso durante la época de los transbordadores, los paseos súbitos fueron inusuales.

Esta área de la estación especial sufre frecuentes fugas. El amoniaco que circula por las tuberías es utilizado para enfriar el sistema electrónico de la estación espacial. Hay 8 canales de ese tipo y los otros siete funcionaban normalmente. Debido a ello, la vida de los seis residentes de la estación especial quedaría mayormente invariable, salvo por el drama que supone el incidente del sábado a 255 millas de la Tierra.

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