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Encuentran mercado las chinas de aquí

Pueblo venderá en sus supermercados chinas valencianas, mandarinas y limones cultivados en una finca del centro de la Isla

14 de febrero de 2013 05:00 am

Por: Gerardo Cordero | Para ÍNDICE

Los cítricos cultivados en una finca de 560 cuerdas ubicada en las colindancias de Utuado, Ciales y Jayuya comenzaron a mercadearse desde ayer en las 16 tiendas de supermercados Pueblo, anunció el vicepresidente ejecutivo de esa empresa, Juan Rodríguez.

El empresario sostuvo que el pasado  enero firmaron un acuerdo con el doctor Juan Bibiloni, propietario de la finca, quien al presente tiene cultivadas 105 cuerdas de chinas valencianas, mandarinas, limones y plátanos.

 La iniciativa, según explicó Rodríguez, es parte de una política para facilitar a los agricultores locales la distribución de sus productos, que muchas veces no llegan rápido a los consumidores por problemas de distribución.

Rodríguez recordó que en Puerto Rico “el 87% de los alimentos son importados” y es importante fomentar los productos del país con esfuerzos que, en este caso, también deben generar empleos agrícolas adicionales.

Explicó que las frutas serán llevadas al centro de distribución de Pueblo y de ahí la compañía las llevará a sus tiendas.

Boost al agricultor

En la primera fase, el acuerdo ya suma cinco nuevos empleos para realizar las labores de empaque, pero las plazas deben ir surgiendo con la expansión del cultivo en otras cuerdas de la finca, según estimados de Pueblo.

Agricultores como Bibiloni reconocen que la mano de obra para laborar en las fincas es aquí cinco veces más cara que en República Dominicana y persisten agravantes como los citados fallos en la distribución, así como el robo de las cosechas.

Proveer canales seguros de distribución de productos agrícolas, como el ofrecido por Pueblo en este caso, contribuirá a la estabilidad de estos cultivos, así como al impulso de la economía local, estima Rodríguez.

Pueblo informó que, para el 2012, en las 105 cuerdas sembradas en finca La Carmen, la producción fue de 1.2 millones de chinas valencia, 85,000 chinas mandarinas, 35,000 limones y más de 110,000 plátanos.

 Rodríguez dijo a este medio que jóvenes puertorriqueños se están interesando en la agricultura moderna, y anticipó que al menos dos compañías encabezadas por esta nueva generación han hecho acercamientos con Pueblo y han comenzado a venderles su producción.

Mencionó que Pueblo, incorporado como una compañía puertorriqueña desde 2007, está apoyando una cooperativa de caficultores en la que laboran unos 300 agricultores y existe el compromiso de seguir apoyando esos esfuerzos.

Además de café y cítricos, Pueblo compra a agricultores locales otros productos como melones de agua, calabaza, guineos, plátanos verdes y maduros, recao, cilantrillo, lechuga, pimiento de cocinar, papaya, mangó, mamey sapote, carambolas y berenjenas. Estos productos, sin embargo, no necesariamente tienen acuerdos de exclusividad, precisó Rodríguez.

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